Chặng đường lịch sử của Microsoft - Phần 3

(Tiếp theo phần 2, phần 1)

 

Chặng đường hơn 40 năm đã biến Microsoft từ một công ty chỉ viết ngôn ngữ lập trình trở thành một tập đoàn công nghệ lớn với đa dạng các loại sản phẩm. Bài viết này không chỉ cung cấp về những cột mốc quan trọng của hãng mà còn thấy được cả khát vọng, nỗ lực của tập thể Microsoft trong việc đưa công ty đi lên, đan xen vào đó là những cố gắng nhằm thay đổi cách thế giới theo hướng tốt đẹp hơn.

1995

Nếu như năm 1994 là năm im ắng của Microsoft thì chỉ một năm sau, công ty đã hướng mọi sự chú ý về mình với việc ra mắt Windows 95. Giao diện hiện đại của hệ điều hành này đã giúp Windows 95 bán được đến 5 triệu bản trong chỉ 5 tuần sau khi ra mắt. Nút Start nổi tiếng cũng bắt đầu xuất hiện từ đây. Tuy nhiên, OS này lại không đi kèm theo trình duyệt và công ty sớm khắc phục điều đó sau khi kí xong thỏa thuận với công ty Spyglass và đây chính là Internet Explorer. Theo thỏa thuận này, Microsoft sẽ phải chi tiền bản quyền cho mỗi bản IE bán được, tuy nhiên do hãng cung cấp IE miễn phí cho người dùng Windows 95 nên không phải trả đồng nào.

Đây cũng là lúc các dịch vụ online của Microsoft ra đời với thương hiệu MSN và nó đã có 525.000 thành viên trong 3 tháng. Ngoài ra còn có một số ứng dụng mới được ra mắt như Schedule+, SQL Server 6.0, Office 95 và Microsoft BOB (một giao diện người dùng cho người mới tiếp cận máy tính, tuy nhiên sản phẩm này không bán được nhiều và đã bị ngừng phát triển chỉ một năm sau).

Microsoft - Windows 95

1996

Microsoft bước chân vào lĩnh vực truyền hình khi ra mắt một kênh cáp riêng gọi là MSNBC chạy suốt 24 tiếng. Hãng bắt tay với NBC để phát triển nó.

Giao thức đồng bộ thư và dữ liệu Exchange Server ra mắt lần đầu tiên vào ngày 2/4

MSN có 1 triệu người dùng ở 190 nước trong vòng 7 tháng sau khi ra mắt.

Windows CE ra mắt lần đầu tiên cho các thiết bị kích cỡ nhỏ.

1997

Office 97 ra mắt ngày 16/1, bắt đầu có khả năng tích hợp với các ứng dụng web

Microsoft mua lại WebTV Networks với giá 425 triệu USD, đầu tư 1 tỉ USD vào nhà mạng Comcast để giúp tăng tốc độ Internet

Mối quan hệ giữa Apple và Microsoft vui vẻ trở lại khi Steve Jobs và Bill Gates ký thỏa thuận phát triển sản phẩm và công nghệ, trong đó bao gồm việc Microsoft sẽ đồng ý phát triển Office, IE và một số công cụ khác cho Macintosh. Ngoài ra nó còn nói đến chuyện cài sẵn IE vào Mac OS, thỏa thuận bản quyền chéo và khoản đầu tư 150 triệu USD của Microsoft vào Apple

Microsoft mua lại Hotmail vào ngày 31/12

1998

18/5, Microsoft bị Bộ nội vụ Hoa kỳ và hơn 20 luật sư kiện vì lợi dụng vị trí độc quyền của mình. Đến tháng 10 cùng năm họ còn bị kiện thêm một vụ nữa vì buộc các nhà sản xuất máy tính phải cài sẵn IE trong Windows

Windows 98 ra mắt vào ngày 25/6 với nhiều cải tiến: hỗ trợ USB, cải thiện việc kết nối mạng, tích hợp chặt với web

Một số sản phẩm khác ra đời: Windows Media Player, NT Server, NetShow Service, NetShow Theater Server

Đến cuối năm 1998, MSN Hotmail đã trở thành nhà cung cấp email lớn nhất thế giới khi có 30 triệu người dùng

Microsoft - Windows 98

1999

Steve Ballmer giới thiệu Office 2000 vào ngày 7/6

Internet Explorer 5.0 ra mắt, theo sau là MSN Mobile để cho phép người dùng đăng kí nhận thông tin vào điện thoại di động hoặc máy nhắn tin

Dịch vụ chat MSN Messenger ra mắt

Ngày 5/11, Microsoft bị cáo buộc rằng đã sử dụng vị thế độc quyền của mình để làm hại đến cả người dùng lẫn đối thủ cạnh tranh

2000

Microsoft bị buộc phải tách làm 2 đơn vị riêng để giảm sự độc quyền (nhưng sau đó hãng kháng cáo và không phải làm theo)

Windows 2000 ra mắt vào ngày 17/2 với độ ổn định cao hơn và nhanh chóng nhận được sự ưa thích của các doanh nghiệp có xài máy tính. Nó cũng cải thiện tính dễ dùng, khả năng tương thích với Internet và bắt đầu hỗ trợ cho điện toán di động

Windows Me ra mắt ngày 14/9 cùng năm, trong đó có nhiều tính năng mới nhưng lại gặp vấn đề khi cài đặt khiến nó bị "hắt hủi". Đây cũng là OS cuối cùng dựa trên Windows 95, và kể từ đó trở đi Microsoft chỉ còn sử dụng nhân (kernel) Windows NT và 2000 mà thôi=

Steve Ballmer được đề cử lên làm CEO, còn Bill Gates thì đi làm giám đốc kiến trúc phần mềm cho công ty

Quỹ Bill & Melinda Gates ra đời với khoản tiền ban đầu là 28 tỉ USD

40 năm, một chặng đường dài nhưng cũng là chặng đường đầy quan trọng không chỉ với Microsoft mà còn với cả thế giới của chúng ta. Rõ ràng Microsoft đã góp phần không nhỏ vào việc thay đổi cách mà người ta làm việc, vui chơi, giải trí cũng như kết nối với nhau. Thành công thì đương nhiên là có, thất bại và chỉ trích cũng không ít, nhưng Microsoft vẫn đang tiếp tục hướng về phía trước với đầy khát khao mới, nỗ lực mới. Chúng ta hãy xem Microsoft sẽ còn làm được gì và liệu hãng sẽ còn thay đổi thế giới theo cách nào nữa.

(Còn tiếp)

Microsoft Công ty công nghệ Phần mềm Windows Hệ điều hành